Амстердам

Мой стереотип об этом городе был таким, что там в принципе нечего делать, кроме как курить траву, а если куда и стоит ехать в Нидерланды, так это в Гаагу. Стереотип был развеян, а мое мнение об этом городе изменилась: свободный город Амстердам — невероятно красивый, уютный и приятный глазу, и наверняка является одним из лучших городов для жизни в мире.

Что наиболее интересно, Амстердам является великолепным везде, а не только в центре, в каждом его уголке, каждый спальный райончик вызывает просто какое-то восхищение. Это я вам говорю как человек, прошедший пешком почти через весь город, потому что жили мы в хостеле на самой окраине города. Вообще бронирование отелей в Амстердаме продумано до мелочей и можно подобрать приличный номер в любой точке города.

На самом деле это отнюдь не конец города, а выезд на автостраду: как и датчане, голландцы умеют планировать город так, чтобы для выезда на трассу не надо было ехать из одного конца города в другой: автострада проходит через город, но на другом «этаже», будучи абсолютно невидимой и неслышной для жителей поблизости.
Кофешопов в Нидерландах, а в частности в Амстердаме, не так много: их количество строго регулируется. Большинство из них расположены в Районе Красных Фонарей и его окрестностях. Вне центра города я вообще не видел кофешопов. В других городах обычно есть только один кофешоп на весь город где-то в центре. Я видел только один кофешоп в Эйндховене и ни одного — в Утрехте и Гааге.

Район Красных Фонарей Наверное, самое популярное место в Амстредаме, хотя и смотреть там особо не на что. Этот район является одним из старейших в городе, а состоит он из узеньких улочек, где, как ни странно, тускло светят красные лампы дневного света.

Главная площадь города — площадь Дам (de Dam) является заодно наиболее загаженным местом в Нидерландах. Чем-то напоминает Майдан Независимости во время Дня, пардон за тавтологию, Независимости.

В самом центре есть китайский квартал ака Chinatown. До этого мне не приходилось в таких кварталах бывать, так что я с энтузиазмом отнесся к идее его посетить. В целом Чайнатаун ничем не выделяется от остального Амстердама, кроме вывесок на китайском языке. На улицах куча туристов и ни одного китайца. В Чайнатауне находятся китайские рестораны, из которых доносится запах китайской еды, и китайские супермаркеты и магазины.

Также мне непонятно, почему Амстердам называют нидерландской Венецией. Как человек, который был в Венеции, авторитетно заявляю, что это то же, что называть BMW «немецким запорожцем». Как и в Париже, здесь тоже некоторые живут в домиках на воде.