Далекая Курайская степь – легенда в каждом камне.

Курайская степь является межгорной котловиной, что располагается в юго-восточной части Республики Алтай, между Северо-Чуйским и Курайским хребтом, в среднем течении реки Чуя.

Расположенная на высоте в 1500-1600 метров над уровнем моря, Курайская степь отличается довольно суровым климатом: в течение года непродолжительные и очень жаркие летние дни сменяются снежными вьюгами и суровыми холодами. Продолжительность безморозного периода, как правило, составляет 55-60 дней. Столь существенная разница температур в летние и зимние месяцы, а также в дневные и ночные часы объясняется, как высотным расположением, так и сильным выхолаживанием степи при безоблачном небе. Годовая сумма осадков составляет 150—200 мм.

Долина отличается специфическим растительным покровом, что в большей мере характерен для пустынных степей Монголии, нежели для данной местности. Лишь рядом с устьем реки Чуи недалеко от села Чаган-Узун вдоль берегов встречаются тополиные рощи, а также участки, где можно увидеть плакучие курайские ивы, заросли облепихи и желтоцветного курильского чая. На сухих склонах холмов растёт также карагана. В приречной части долины можно также встретить белоцветный белозор, горные незабудки, и некоторые другие растения.

Животный мир Курайской степи богат такими представителями фауны, как заяц-беляк, степной хорь, лисица и волк. Вдоль берегов реки Чуи нередко встречаются также журавли и аисты.

Одною из характерных особенностей Курайской степи является обилие найденных здесь археологических памятников. Рядом с речной долиной Чуи и по сей день сохранились многочисленные курганы, наскальные рисунки, каменные бабы, а также остатки древних оросительных систем. Среди археологических находок преобладают образцы древнетюркской культуры, также получившей название «курайской».

Одной из наиболее значимых находок является цепь раскопанных курганов за небольшим селением Курай. В одном из подобных курганов, что был найдет еще в 30-x годах, покоятся останки знатного тюрка. О его высоком положении говорят останки найденных вместе с ним лошадей и другой человеческий скелет, что, предположительно, принадлежал его рабу. Среди вещей, лежавших в могиле, были также найдены богато украшенный серебряный кувшин, а также поясной наконечник, испещренный руническими надписями.

Однако самым известным памятником в Курайской степи считается каменное изваяние кезер, расположенное в урочище Тете, и являющееся символ изобразительного искусства тюркского периода. Данный шедевр работы одного из древних мастеров поражает высокой степенью детализации черт лица. Глядя на каменное изваяние можно легко различить бороду и усы свирепого воина в головном уборе, кольчатые серьги и изогнутый сосуд, что воитель сжимает в правой руке. Фигура кезера весьма объемна. Ее высота превышает 1,5 м, а толщина в районе пояса 0,75 м.

Рядом с устьем Тытыгэма расположены три крупных камня. По старинным калмыцким преданиям эти камни считаются могилами китайской принцессы, ее служанки, а также их верных лошадей. Легенда гласит, что принцесса была влюблена в калмыцкого зайсана, но частые семейные неурядицы, что вспыхивали между супругами, заставили ее бежать. Направляясь в Китай, девушка остановилась в Курайской степи из-за снежного бурана и из-за холода умерла. Отправившийся вслед за нею зайсан, отыскал труп и ее провожатых и торжественно похоронил, водрузив на их усыпальницы огромные камни, дабы никто не смог похитить сокровища, что были зарыты вместе с телами. С тех пор каменные памятники погибшей любви так и высятся на просторах Курайской степи.