Красные ворота: памятник, которого не было.

Не часто так случается, что преобразующая деятельность человека не уничтожает красоту дикой природы, а , наоборот, подчеркивает её, открывает с такой стороны, которая ранее была недоступной. И тогда дело рук человеческих становится настоящим памятником природы.
На 15-м километре трасса Акташ – Усть-Улаган в Горном Алтае подходит именно к такому месту. Раньше дороги здесь не было. Речка Чибит пробивала себе дорогу в скалах, а люди ездили в обход, по обрывистым косогорам и гребням Айгулакского хребта. Верхом только ездили.
Потом горную преграду взорвали, пробив в скалах проход , перекрыв речку мостом и проложив дорогу. И получилось красиво!
Если подъехать сюда в ясную, солнечную погоду, интригующе и загадочно выглядит узкая щель в горах, зажатая почти отвесными стенами высотой в несколько десятков метров. И стены эти – розово-красного цвета. Дорога ныряет в эту щель и кажется, что сами горы расступаются, пропуская вас в загадочный Чибитский озерный край.
Если же посмотреть на эти скалы вечером, перед закатом, то их стены покажутся кроваво-красными и встанут у вас на пути, как зловещее предзнаменование.
Хотя ничего зловещего в этих скалах как раз и нет. Красный цвет – это цвет киновари, ртутной руды, которой много в этих местах. Содержится ртуть и в воде озера, расположенного неподалеку, что не дает в нем жить никаким живым организмам, не говоря уж о рыбе. Мертвая вода. Озеро так и называется: Мертвое озеро. Правда, на берегу почему-то табличка стоит: «Лов рыбы запрещен». К чему бы это?